วันคุ้มครองโลก 2022: เหตุผลที่สหรัฐฯ ไม่เข้าใจเรื่องการรีไซเคิลพลาสติก

ชาวอเมริกันที่ถูกขอให้จินตนาการว่าพวกเขาเป็นสิ่งของในถังขยะรีไซเคิล ต้องอธิบายว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับพวกเขาต่อไป ในช่วงของการตอบแบบสำรวจเดือนมีนาคม 15% ของผู้ตอบแบบสำรวจใช้เส้นทางในแง่ร้ายและกล่าวว่า “ฉันไปฝังกลบ”

ผู้มองโลกในแง่ร้ายมีโอกาสที่จะถูก ตามกลุ่มการค้า ประมาณ 25% ของสิ่งที่เราพยายามรีไซเคิลจะจบลงในหลุมฝังกลบ

เมื่อใช้บรรจุภัณฑ์พลาสติก ปัญหานี้รุนแรงมาก สหรัฐอเมริกาสร้างขยะพลาสติกมากกว่าประเทศอื่น ๆ แต่ยังไม่สามารถสร้างระบบรีไซเคิลที่ทำงานได้ดีในประเทศอื่น ๆ มีเพียงประมาณ 30% ของขวดและเหยือกแข็งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ซึ่งบริโภคในสหรัฐฯ ได้สำเร็จ ตามข้อมูลล่าสุดของสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมปี 2018

“เป็นอย่างไรบ้างที่เราสามารถวางชายหรือหญิงไว้บนดวงจันทร์ได้ แต่เรายังไม่รู้วิธีรีไซเคิลอย่างถูกต้อง” ถาม Mitch Hedlund กรรมการบริหารของ Recycle Across America ที่ไม่แสวงหากำไร

มีปัญหาเล็กน้อยที่ต้องจัดการก่อนที่ขยะบรรจุภัณฑ์จะรีไซเคิลได้ดีในประเทศนี้ รัฐบาลท้องถิ่นและองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรต่างลงทุนในการแก้ปัญหานี้ เนื่องจากพลาสติกมีอายุยืนยาว ประมาณ 400 ปี และนักวิทยาศาสตร์พบว่าสิ่งที่เราต้องการ โยนทิ้งมีทางกลับมาหาเรา เมื่อพลาสติกเข้าไปในหลุมฝังกลบ ทำให้เกิดมลพิษในมหาสมุทร และไมโครพลาสติกสามารถเข้าไปในแหล่งน้ำและร่างกายของเราได้ การศึกษาแนะนำว่า เราใช้พลาสติกประมาณ 1 ใบต่อสัปดาห์

การกำจัดมักจะถูกกว่า

มีบริการรีไซเคิลจำนวนมากทั่วประเทศ และชาวอเมริกันจำนวนมากอาศัยอยู่ในเมืองโดยไม่มีทางเลือกริมทางสะดวก ครึ่งทศวรรษที่แล้ว จีนยอมรับและจ่ายเงินให้กับคนประมาณ 70% ของพลาสติกที่รีไซเคิลในสหรัฐอเมริกา แต่เมื่อต้นปี 2018 พวกเขาหยุดนำเข้าการรีไซเคิลส่วนใหญ่ของโลก เมื่อความต้องการจากจีนลดลง หลายร้อยเมือง ไม่สามารถรวบรวมและจัดเรียงได้ ในฐานะที่เป็นข่าวซีบีเอส รายงานใน ฤดูร้อนปี 2018 ที่เมืองฟอร์ตเวิร์ธ รัฐเท็กซัส เปลี่ยนจากการสร้างรายได้ 1 ล้านดอลลาร์จากการรีไซเคิล ก่อนการห้ามนำเข้าของจีน กลายเป็นขาดทุนมากกว่า 1 ล้านดอลลาร์หลังจากนั้น

ตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ผู้ผลิตผลิตซ้ำในประเทศจำนวนมากขึ้นได้เข้ามาออนไลน์เพื่อรับอุปทานพลาสติกใช้แล้ว แต่อุปสงค์ยังคงไม่ถึงอุปทานทุกที่ในประเทศ ซาราห์ นิโคลส์ ผู้อำนวยการด้านความยั่งยืนของสภาทรัพยากรธรรมชาติเมนกล่าวว่า รัฐต่างๆ เช่น โอเรกอนและเมนเริ่มนำนโยบายดังกล่าวมาใช้ในสหภาพยุโรปและแคนาดาส่วนใหญ่เพื่อให้โครงการรีไซเคิลของพวกเขามีราคาที่ไม่แพงอีกครั้ง ในปี 2564 รัฐเมนเป็นผู้นำและผ่านกฎหมายที่กำหนดให้ผู้ผลิตบรรจุภัณฑ์ แทนที่จะต้องเสียภาษี ต้องจ่ายเงินเพื่อเปลี่ยนขวดพลาสติกกลับเป็นขวดอีกครั้ง กฎหมายควรมีผลบังคับใช้ก่อนสิ้นทศวรรษ

Nichols กล่าวว่า “เมื่อสิ่งนี้เกิดขึ้น มีเงินทุนสำหรับการรีไซเคิล ซึ่งเป็นสาเหตุใหญ่ที่การรีไซเคิลไม่ทำงาน เพราะการกำจัดนั้นถูกกว่า” Nichols กล่าว

Nichols กล่าวว่าเธอกำลังทำงานร่วมกับรัฐอื่นๆ เพื่อพยายามเปลี่ยนแนวโน้มใหม่ให้กลายเป็นกระแส และบางคนเช่นโคโลราโดกำลังพิจารณานำนโยบายเวอร์ชันต่างๆ เหล่านี้ไปใช้ หรือที่เรียกว่าโครงการขยายความรับผิดชอบของผู้ผลิต

สัญลักษณ์การรีไซเคิลอาจทำให้สับสน

รีไซเคิลโปสเตอร์.jpg
โปสเตอร์การรีไซเคิลจากปี 1970 จากหอสมุดรัฐสภา

หอสมุดรัฐสภา LOC DSC


ในปี 1970 บริษัทบรรจุภัณฑ์ได้จ่ายเงินให้กับนักศึกษาที่ชนะการประกวดการออกแบบของพวกเขาเป็นเงินสองสามพันเหรียญสำหรับสัญลักษณ์ลูกศรไล่ ซึ่งตอนนี้อยู่ทั่วไปที่ด้านล่างของบรรจุภัณฑ์ ผู้บริโภคมองว่าเป็นสัญลักษณ์ประจำชาติของการรีไซเคิล ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าไอคอนลูกศรไล่อยู่ไกลจากไฟเขียวที่เข้าใจผิดได้ว่าบรรจุภัณฑ์นั้นสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ในพื้นที่ของคุณ

Dereth Glance รองกรรมาธิการด้านการฟื้นฟูสิ่งแวดล้อมและการจัดการวัสดุของ New York กล่าวว่า “คุณจะเห็นตู้คอนเทนเนอร์ที่ทำสัญลักษณ์ลูกศรไล่ และวัสดุนี้ไม่สามารถรีไซเคิลได้ที่ริมทาง ซึ่งไม่สามารถนำไปรีไซเคิลได้ทุกที่”

ภาชนะสตรอเบอรี่และภาชนะโยเกิร์ตอาจมีเครื่องหมายลูกศรไล่ตาม แต่ไม่สามารถนำไปรีไซเคิลได้ในสถานที่ส่วนใหญ่ เฮดลันด์ผู้ให้การสนับสนุนการออกกฎหมายที่จะสร้างมาตรฐานฉลากบนถังขยะรีไซเคิลกล่าว

“อุตสาหกรรมบรรจุภัณฑ์ทำให้ดูเหมือนว่าคุณเป็นผู้ควบคุมวิธีที่คุณควรจะรีไซเคิลพลาสติก ทั้งที่ในความเป็นจริง พลาสติกส่วนใหญ่ที่คุณได้รับ ที่เราทุกคน ไม่สามารถรีไซเคิลได้ในปัจจุบันในสหรัฐอเมริกาหรือในเกือบทุกประเทศ โลก” เฮดลันด์กล่าว

ในประเทศส่วนใหญ่ ผู้บริโภคควรทิ้งเฉพาะภาชนะพลาสติกแข็ง #1 หรือ #2 ลงในถังขยะรีไซเคิล ซึ่งรวมถึงภาชนะพลาสติกใส เช่น ขวด Coca-Cola และภาชนะทึบแสง เช่น เหยือกนมและขวดแชมพู ตามข้อมูลของ Hedlund

เมื่อมีข้อสงสัย ให้โยนทิ้งไป เฮดลันด์แนะนำ แต่ผู้ที่เต็มใจทำการวิจัยสามารถค้นหารายชื่อขยะพลาสติกทั้งหมดที่สามารถกู้คืนในพื้นที่ของตนได้ผ่านแผนกงานสาธารณะในพื้นที่ของตน

หากผู้บริโภคชาวอเมริกันพยายามเก็บเฉพาะสิ่งที่ได้รับการยอมรับในพื้นที่ของตน พลาสติกรีไซเคิลจะใช้แรงงานน้อยลงและสามารถแข่งขันกับพลาสติกใหม่หรือพลาสติกบริสุทธิ์ได้

“เราทุกคนได้เรียนรู้วิธีขับรถอย่างถูกต้องมาครั้งหนึ่งในชีวิต และเราทุกคนต่างมองไปที่ป้ายจราจรมาตรฐาน และรู้ว่าต้องทำอะไรตามสัญชาตญาณ และนั่นคือสิ่งที่สามารถรีไซเคิลได้” เฮดลันด์กล่าว

อุปกรณ์คัดแยกไม่ถึงกลิ่น

สำนักงานกู้คืนวัสดุส่วนใหญ่ในปัจจุบันได้รับการออกแบบในปี 1990 ตามรายงานของ EPA แต่กระแสของเสียของเราก็เปลี่ยนไปตั้งแต่นั้นมา

“นวัตกรรมอย่างรวดเร็วในพลาสติกและบรรจุภัณฑ์ส่งผลให้เกิดวัสดุชนิดใหม่ที่ยังคงสร้างความท้าทายต่อโครงสร้างพื้นฐานในการรีไซเคิลในปัจจุบัน” นีนา ชอว์ รักษาการผู้อำนวยการแผนกอนุรักษ์ทรัพยากรและความยั่งยืนของ EPA กล่าว

พลาสติกที่บอบบางกว่าที่คุณใช้ปิดถาดเศษอาหาร และผู้ผลิตใช้ห่อกระดาษเช็ดมือทำให้งานติดได้ง่าย เป็นการปวดหัวอย่างต่อเนื่องสำหรับผู้คัดแยกวัสดุตาม Glance

“ถ้าคุณใส่มันลงในถังขยะของคุณ มันจะหยุดการรีไซเคิลแบน มันทำให้เครื่องจักรติดขัด มันไม่ได้ผล” Glance กล่าว

ในสถานที่ส่วนใหญ่ที่การปั่นจักรยานขอพรมีผลจริง แต่ในบางเมืองและบางรัฐ รวมถึงนิวยอร์ก ผู้คนสามารถนำถุงพลาสติกเหล่านั้นไปที่ถังขยะที่ร้านค้าของชำบางแห่ง เพื่อให้วัสดุได้รับชีวิตที่สองเหมือนเก้าอี้บนดาดฟ้า

ในบางสถานที่ สำหรับผู้ที่เต็มใจออกไปผจญภัยนอกบ้าน โอกาสในการรีไซเคิลไม่ได้สิ้นสุดที่ริมทาง

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*