ความคิดเห็น | เพียงพอเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ตอนนี้มลพิษทางอากาศกำลังฆ่าเรา

ในช่วงสัปดาห์แรกๆ ของการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัสในปี 2020 แพทย์สังเกตเห็นเยื่อบุสีเงินที่น่าประหลาดใจ: ชาวอเมริกันมีอาการหัวใจวายน้อยลง

เหตุผลที่เป็นไปได้ประการหนึ่ง ตามการวิเคราะห์ที่ตีพิมพ์เมื่อเดือนที่แล้วโดยนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก ก็คือ ผู้คนสูดอากาศเข้าไปน้อยลง

คนงานหลายล้านคนอยู่บ้านแทนที่จะขับรถไปทำงาน ชาวอเมริกันก็เผาไหม้ก๊าซน้อยลงมาก และทั่วประเทศ นักวิจัยพบว่าภูมิภาคที่มีมลพิษลดลงมากก็มีอาการหัวใจวายลดลงเช่นกัน

อันตรายจากมลพิษทางอากาศไม่ได้ดึงดูดความสนใจของสาธารณชนเหมือนในทศวรรษ 1960 เมื่อหมอกควันหนาทึบทำให้ท้องฟ้าในเมืองกลายเป็นสีเหลือง แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมามีหลักฐานมากมายว่าความคืบหน้าที่แท้จริงของสหรัฐฯ ในการลดมลพิษทางอากาศนั้นยังไม่เพียงพอ มลพิษทางอากาศเป็นอันตรายถึงตายมากกว่าที่เราเคยเข้าใจมาก่อนหน้านี้ และโดยเฉพาะอย่างยิ่ง การศึกษาอย่างเช่น การวิเคราะห์อาการหัวใจวายระหว่างการระบาดใหญ่ แสดงให้เห็นว่าความเข้มข้นของมลพิษทางอากาศในปัจจุบันที่นโยบายของรัฐบาลกลางอนุญาตนั้นยังสูงเกินไป

ในการประเมินงานวิจัยเมื่อเร็วๆ นี้ องค์การอนามัยโลกสรุปเมื่อปีที่แล้วว่ามลพิษทางอากาศเป็น “ภัยคุกคามด้านสิ่งแวดล้อมที่ใหญ่ที่สุดเพียงอย่างเดียวต่อสุขภาพของมนุษย์และความเป็นอยู่ที่ดี”

อากาศที่เราหายใจมีคุณภาพต่ำควรถือเป็นวิกฤต อีกทั้งยังเป็นการเสนอโอกาส ภัยคุกคามที่มีอยู่ของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้เข้ามาครอบงำการอภิปรายเกี่ยวกับกฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อม ข้อเสนอเพื่อควบคุมการปล่อยมลพิษ ซึ่งครั้งหนึ่งเคยนำเสนอเป็นมาตรการด้านสาธารณสุข ปัจจุบันถูกเรียกเก็บเงินเป็นความพยายามในการจำกัดภาวะโลกร้อน

วิธีแก้ปัญหาสำหรับภัยคุกคามทั้งสองก็เหมือนกัน: เราต้องหยุดเผาเชื้อเพลิงฟอสซิล ควรจะเมื่อวานนี้ แต่มีเหตุให้สงสัยว่าการให้ความสำคัญกับอันตรายที่เกิดขึ้นทันทีที่เกิดจากมลพิษทางอากาศ แทนที่จะเป็นปรากฏการณ์โลกร้อนที่ห่างไกลออกไป อาจช่วยในการรวบรวมการสนับสนุนที่จำเป็นสำหรับการเปลี่ยนแปลงที่จะมีราคาแพงและก่อกวนได้หรือไม่

มีหลายสาเหตุที่โลกไม่สามารถตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้อย่างเพียงพอ แต่แน่นอน ปัจจัยหนึ่ง ความแตกต่างอย่างหนึ่งระหว่างวิกฤตนี้กับ ตัวอย่างเช่น ความพยายามทั่วโลกในการปิดรูในชั้นโอโซนในทศวรรษ 1980 เป็นค่าที่จูงใจให้เกิดอันตรายที่ชัดเจนและในปัจจุบัน

ผลกระทบบางอย่างของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศนั้นชัดเจนอยู่แล้ว แต่ที่แย่ที่สุดคืออนาคต คำเตือนเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นการคาดคะเน และถึงแม้จะเอาจริงเอาจัง ผู้คนอาจไม่สนใจคุณภาพชีวิตในปี 2100 หรืออย่างน้อยก็ไม่เต็มใจที่จะทำอะไรเกี่ยวกับเรื่องนี้ พวกเขาอาจมีแรงจูงใจที่จะช่วยชีวิตตนเองมากขึ้น

มีเหตุผลในทางปฏิบัติด้วย เหตุใดการควบคุมการปล่อยมลพิษในนามของสาธารณสุขจึงง่ายกว่าในนามของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ กฎหมายที่บังคับใช้กฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อม รวมถึงพระราชบัญญัติอากาศบริสุทธิ์ปี 2506 ถูกเขียนขึ้นเพื่อเป็นมาตรการด้านสาธารณสุข ผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางหัวโบราณกำลังพยายามใช้ประวัติศาสตร์นั้นเพื่อจำกัดความสามารถของรัฐบาลในการแก้ไขปัญหาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เมื่อศาลฎีกาในเดือนกุมภาพันธ์ได้ยินข้อโต้แย้งในคดีที่ท้าทายอำนาจของหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมในการควบคุมการปล่อยก๊าซเรือนกระจก สมาชิกหลายคนของศาลที่มีเสียงข้างมากในศาลมีท่าทีสงสัยอย่างเปิดเผยว่าหน่วยงานมีอำนาจทางกฎหมายที่จะกำหนดให้มีการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ที่จำเป็นเพื่อชะลอ ภาวะโลกร้อน.

การสนทนาความคิดเห็น
สภาพภูมิอากาศและโลกกำลังเปลี่ยนแปลง อนาคตจะพบกับความท้าทายอะไร และเราควรตอบสนองอย่างไร?

หน่วยงานมีอำนาจในการกำหนดให้อากาศสะอาดเพื่อประโยชน์ของอากาศบริสุทธิ์อยู่บนพื้นดินที่แน่นกว่ามาก และวิทยาศาสตร์กำลังให้เหตุผลสำหรับมาตรฐานที่เข้มงวดยิ่งขึ้น นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยชิคาโกประเมินเมื่อปีที่แล้วว่ามลภาวะในอากาศลดอายุคนโดยเฉลี่ย 2.2 ปี ผลกระทบจะเลวร้ายยิ่งกว่าเมื่อมลพิษมีความหนาแน่นมากที่สุด แต่ผลการวิจัยล่าสุดที่สร้างขึ้นจากบิ๊กดาต้าและแบบจำลองคอมพิวเตอร์ที่ได้รับการปรับปรุง แสดงให้เห็นว่าแม้แต่มลพิษทางอากาศในระดับที่ต่ำกว่า — ระดับที่ถูกกฎหมายภายใต้กฎหมายของรัฐบาลกลาง — ก็ยังส่งผลกระทบร้ายแรง แม้แต่คนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่ชนบทที่อากาศสดชื่นก็มักจะสูดดมมลพิษในระดับที่เพียงพอที่จะทำให้เกิดปัญหาสุขภาพร้ายแรง การวิเคราะห์บันทึกด้านสุขภาพของผู้รับ Medicare 68.5 ล้านคนซึ่งตีพิมพ์ในปีนี้ พบว่าการได้รับมลพิษทางอากาศในระดับต่ำเป็นประจำจะเพิ่มโอกาสในการเสียชีวิตก่อนวัยอันควรอย่างมีนัยสำคัญ

อันตรายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดมาจากการเผาไหม้เศษซากและสารเคมีที่ก่อตัวเป็นก้อนเล็ก ๆ ในบรรยากาศที่มีขนาดเล็กมากจนสามารถผ่านปอดและเข้าสู่กระแสเลือดได้ การศึกษาในช่วงไม่กี่ปีมานี้เชื่อมโยงการสูดดมอนุภาคเหล่านี้กับปัญหาสุขภาพต่างๆ ที่น่าอัศจรรย์ ซึ่งรวมถึงการพัฒนาความรู้ความเข้าใจที่บกพร่อง โรคเบาหวาน และโรคกระดูก

เมื่อปีที่แล้ว องค์การอนามัยโลกได้ออกแนวทางใหม่ในการอ้างถึงงานวิจัยที่สั่งสมมานี้ โดยแนะนำให้ประเทศต่างๆ พยายามลดความเข้มข้นในอากาศของอนุภาคละเอียดเหล่านี้ให้เหลือระดับเฉลี่ยต่อปีที่หรือต่ำกว่า 5 ไมโครกรัมต่อลูกบาศก์เมตร

มาตรฐานปัจจุบันในสหรัฐอเมริกาคือ 12 ไมโครกรัมต่อลูกบาศก์เมตร

ในเดือนธันวาคม 2020 ฝ่ายบริหารของทรัมป์ประกาศว่าจะไม่ลดมาตรฐานนั้นในการตัดสินใจที่อัยการสูงสุดของเวสต์เวอร์จิเนียซึ่งได้รับเชิญให้เข้าร่วมในที่ที่ไม่มีการจัดงานซึ่งอธิบายอย่างถูกต้องว่าเป็น “ชัยชนะครั้งใหญ่สำหรับถ่านหินเวสต์เวอร์จิเนีย” ฝ่ายบริหารของ Biden ได้เปิดประเด็นนี้อีกครั้ง และเมื่อเดือนที่แล้วคณะกรรมการที่ปรึกษาทางวิทยาศาสตร์ Clean Air ของ EPA ได้แนะนำมาตรฐานใหม่ระหว่าง 8 ถึง 10 ไมโครกรัมต่อลูกบาศก์เมตร

มาตรฐานที่ต่ำกว่าจะดีกว่า แต่การลดลงจะส่งผลดีต่อสุขภาพอย่างมากและเร่งการเปลี่ยนจากเชื้อเพลิงฟอสซิลที่จำเป็นในการจำกัดภาวะโลกร้อน

เมื่อเผชิญกับความไร้ระเบียบของรัฐสภาและความเกลียดชังในการพิจารณาคดี ฝ่ายบริหารของไบเดนจำเป็นต้องใช้อำนาจทางกฎหมายอย่างแข็งขันเพื่อเผชิญหน้ากับอันตรายจากมลพิษทางอากาศ

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*