น้ำบนดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดีใกล้ผิวน้ำมากกว่าที่คิด: การศึกษา

พื้นผิวของดวงจันทร์ยูโรปาของดาวพฤหัสบดีเป็นแนวกากบาทที่มีสันเขาคู่ซึ่งคล้ายกับแผ่นน้ำแข็งของกรีนแลนด์

พื้นผิวของดวงจันทร์ยูโรปาของดาวพฤหัสบดีเป็นแนวกากบาทที่มีสันเขาคู่ซึ่งคล้ายกับในแผ่นน้ำแข็งของกรีนแลนด์

สันเขาที่ตัดผ่านพื้นผิวน้ำแข็งของดวงจันทร์ยูโรปาของดาวพฤหัสบ่งชี้ว่ามีแอ่งน้ำตื้นอยู่ข้างใต้ ช่วยเพิ่มความหวังในการค้นหาสิ่งมีชีวิตนอกโลก นักวิทยาศาสตร์ กล่าวเมื่อวันอังคาร

ยูโรปาเป็นผู้สมัครในการค้นหาชีวิตในระบบสุริยะของเรามานานแล้วเนื่องจากมีมหาสมุทรที่กว้างใหญ่ ซึ่งเชื่อกันอย่างกว้างขวางว่ามีน้ำที่เป็นของเหลว ซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญสำหรับชีวิต

มีปัญหา: มหาสมุทรถูกคาดการณ์ว่าจะถูกฝัง 25-30 กิโลเมตร (15-17 ไมล์) ใต้เปลือกน้ำแข็งของดวงจันทร์

อย่างไรก็ตาม น้ำอาจอยู่ใกล้พื้นผิวมากกว่าที่เคยคิดไว้ ตามการวิจัยใหม่ที่ตีพิมพ์ในวารสาร การสื่อสารธรรมชาติ.

การค้นพบนี้ส่วนหนึ่งเกิดขึ้นโดยบังเอิญ เมื่อนักธรณีฟิสิกส์ศึกษาแผ่นน้ำแข็งในกรีนแลนด์ดูการนำเสนอเกี่ยวกับยูโรปาและพบคุณลักษณะที่พวกเขาจำได้

ดัสติน ชโรเดอร์ ศาสตราจารย์ด้านธรณีฟิสิกส์จากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด กล่าวว่า เรากำลังทำงานกับบางสิ่งที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงที่เกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและผลกระทบต่อพื้นผิวกรีนแลนด์เมื่อเราเห็นสันเขาคู่เล็กๆ เหล่านี้

พวกเขาตระหนักว่ายอดน้ำแข็งรูปตัว M บนกรีนแลนด์ดูเหมือนสันเขาคู่ขนาดเล็กกว่าบนยูโรปา ซึ่งเป็นลักษณะที่พบได้บ่อยที่สุดบนดวงจันทร์

สันเขาคู่ของยูโรปาถูกถ่ายภาพครั้งแรกโดยยานอวกาศกาลิเลโอของนาซ่าในปี 1990 แต่ไม่ค่อยมีใครรู้ว่าพวกมันก่อตัวขึ้นอย่างไร

นักวิทยาศาสตร์ใช้เรดาร์เจาะน้ำแข็งเพื่อสังเกตว่าสันเขาของกรีนแลนด์ก่อตัวขึ้นเมื่อหลุมน้ำลึกประมาณ 30 เมตร (100 ฟุต) ใต้พื้นผิวของแผ่นน้ำแข็งแข็งตัวและแตก

“สิ่งนี้น่าตื่นเต้นเป็นพิเศษ เพราะนักวิทยาศาสตร์ได้ศึกษาสันเขาคู่บนยูโรปามานานกว่า 20 ปีแล้ว และยังไม่ได้คำตอบที่แน่ชัดว่าสันเขาทั้งสองก่อตัวอย่างไร” ไรลีย์ คัลเบิร์ก หัวหน้าทีมวิจัยด้านวิศวกรรมไฟฟ้ากล่าว เป็นนักศึกษาที่สแตนฟอร์ด

“นี่เป็นครั้งแรกที่เราได้เห็นสิ่งที่คล้ายกันเกิดขึ้นบนโลกและสังเกตกระบวนการใต้ผิวดินที่นำไปสู่การก่อตัวของสันเขา” เขากล่าวกับเอเอฟพี

“หากสันเขาคู่ของยูโรปาก่อตัวในลักษณะนี้ด้วย ก็แสดงว่าแอ่งน้ำตื้นจะต้องเป็นเรื่องธรรมดามาก (หรืออาจจะยังคงอยู่)

‘ชีวิตมีช็อตเด็ด’

บ่อน้ำของยุโรปอาจถูกฝังอยู่ใต้เปลือกน้ำแข็งของดวงจันทร์ได้ห้ากิโลเมตร แต่ก็ยังเข้าถึงได้ง่ายกว่ามหาสมุทรที่ลึกกว่ามาก

“โดยเฉพาะอย่างยิ่ง หากแหล่งน้ำดังกล่าวก่อตัวขึ้นเนื่องจากน้ำทะเลถูกผลักผ่านรอยแตกของเปลือกน้ำแข็ง มีความเป็นไปได้ที่พวกมันจะรักษาหลักฐานของสิ่งมีชีวิตใดๆ ในมหาสมุทรด้วย” คัลเบิร์กกล่าว

น้ำที่อยู่ใกล้กับพื้นผิวมากขึ้นก็จะมี “สารเคมีที่น่าสนใจ” จากอวกาศและดวงจันทร์อื่น ๆ ซึ่งเพิ่ม “ความเป็นไปได้ที่ชีวิตจะถูกยิง” ชโรเดอร์กล่าวในแถลงการณ์

เราอาจไม่นานเกินไปที่จะรอเพื่อหาข้อมูลเพิ่มเติม

ภารกิจ Europa Clipper ของ NASA ซึ่งมีกำหนดจะเปิดตัวในปี 2567 และมาถึงในปี 2573 จะมีอุปกรณ์เรดาร์เจาะน้ำแข็งคล้ายกับที่นักวิทยาศาสตร์ใช้ศึกษาสันเขาคู่ของกรีนแลนด์

ยานอวกาศไม่น่าจะพบหลักฐานการมีชีวิตที่ชัดเจน เพราะมันจะไม่ลงจอดบนยูโรปา แทนที่จะบินไปและวิเคราะห์มัน

แต่ความหวังยังคงสูง มหาสมุทรของดวงจันทร์คาดการณ์ว่าจะมีน้ำมากกว่าทะเลทั้งหมดในโลกรวมกัน ตามเว็บไซต์ของ Europa Clipper

“หากมีชีวิตในยูโรปา เกือบจะแน่นอนว่าเป็นอิสระจากต้นกำเนิดของสิ่งมีชีวิตบนโลก… นั่นก็หมายความว่าต้นกำเนิดของชีวิตจะต้องค่อนข้างง่ายทั่วทั้งกาแลคซี่และที่อื่นๆ” นักวิทยาศาสตร์โครงการ Robert Pappalardo กล่าวบนเว็บไซต์ .


คำอธิบายสำหรับการก่อตัวของคุณลักษณะมากมายบนยูโรปาเป็นลางดีสำหรับการค้นหาสิ่งมีชีวิตนอกโลก


ข้อมูลมากกว่านี้:
Riley Culberg การก่อตัวของสันเขาคู่เหนือธรณีประตูน้ำตื้นบนดวงจันทร์ยูโรปาของดาวพฤหัสบดี การสื่อสารธรรมชาติ (2022). ดอย: 10.1038/s41467-022-29458-3. www.nature.com/articles/s41467-022-29458-3

© 2022 เอเอฟพี

การอ้างอิง: น้ำบนดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดีใกล้ผิวโลกมากกว่าที่คิด: ศึกษา (2022, 23 เมษายน) ดึงข้อมูล 23 เมษายน 2565 จาก https://phys.org/news/2022-04-jupiter-moon-closer-surface-thought.html

เอกสารนี้อยู่ภายใต้ลิขสิทธิ์ นอกเหนือจากข้อตกลงที่เป็นธรรมเพื่อการศึกษาหรือการวิจัยส่วนตัวแล้ว ห้ามทำซ้ำส่วนหนึ่งส่วนใดโดยไม่ได้รับอนุญาตเป็นลายลักษณ์อักษร เนื้อหานี้จัดทำขึ้นเพื่อวัตถุประสงค์ในการให้ข้อมูลเท่านั้น

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*